L'Amérique fantôme

Les aventuriers francophones du Nouveau Monde

L'Amérique fantôme
  • Éditeur québécois

Durant trois siècles, le territoire nord-américain a vu se tisser une longue trame de rencontres et de métissages entre Amérindiens et coureurs de bois, interprètes ou trappeurs francophones. Occultée par la narration officielle et l’imaginaire des westerns, la mémoire de ces aventuriers fantômes dessine dans ce livre une autre version de l’histoire de l’expansion européenne. Les rapports entre autochtones et non-autochtones qui s’y dévoilent compliquent et enrichissent notre vision de la colonisation et du contact des cultures. Gilles Havard a passé dix ans à exhumer des artefacts, interroger des descendants, décortiquer des archives, pour reconstituer le récit biographique de dix de ces « hommes libres » au parler français. Parmi eux, figurent notamment Étienne Brûlé, Pierre-Esprit Radisson, Nicolas Perrot, les frères La Vérendrye, Toussaint Charbonneau et Pierre Beauchamp.

« Pour relater cette histoire à travers le destin d’une sélection de personnages hors du commun, il fallait un auteur à l’écriture alerte et limpide, une personne sagace douée d’une capacité d’analyse supérieure et d’une curiosité insatiable […]. Gilles Havard était l’historien tout désigné pour accomplir ce tour de force. » Robert Vézina, préfacier

Table des matières

Table des matières
Couverture 1
Titre 5
Préface à l’édition québécoise 7
Note sur la terminologie 11
Introduction 13
1. Une ombre en Floride : Le meurtre de Pierre Gambie 21
2. Le truchement écartelé : Étienne Brûlé 33
3. Un héros picaresque : Pierre-Esprit Radisson 79
4. Les infortunes d’un honnête homme : Nicolas Perrot 165
5. Les énigmes d’une plaque de plomb : L’expédition fantôme des frères La Vérendrye 237
6. À l’épreuve des mœurs : Les tribulations de Jean-Baptiste Truteau 279
7. L’homme libre du haut Missouri : Toussaint Charbonneau 339
8. L’homme des montagnes : Étienne Provost 403
9. Le coureur de prairie : Pierre Beauchamp 475
Conclusion 489
Glossaire des peuples autochtones 507
Notes 515
Bibliographie 589
Index 629
Table des crédits 651
Table des cartes 653
Remerciements 655
Table 657